Libros y Lecturas

“Volcán” de Richard Doyle

Nuestro archipiélago canario, amenaza a escala planetaria. “Volcán” del novelista británico Richard Doyle recrea las consecuencias del colapso de un volcán de La Palma. Cumbre Vieja, ¿serás tú el segundo Krakatoa? Dicen que puedes partir la isla en dos, y si eso sucede toneladas de roca se precipitarán al mar creando un tsunami gigantesco. Una ola asesina dispuesta a engullir toda isla que se interponga en su camino hacia la costa este del continente americano. No olvidemos las mismas canarias, parte del litoral oeste de África, Portugal, España, Francia, Reino Unido y quien sabe cuántas costas más.

Cuando se trata de hacer obras de tono catastrofista incluir a Estados Unidos, y sobre todo a Nueva York, parece ser para algunos garantía de “éxito”. Una pequeña variante, Doyle elige una turística localidad de Maine, estado que limita con Canadá, en lugar de tan trillada megaciudad y allí inventa a sus personajes. Los ingredientes son de lo más mediáticos, al estilo americano, como así resulta esta novela, publicada en el año 2006, que se convierte en un continuo fluir de licencias cinematográficas y alguna que otra fantasmada.
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Comunicación CyT

Espacios de ciencia, una propuesta cultural

La ciencia es cultura y si en esta sociedad tecnológica que vivimos se están forjando nuevas culturas, la ciencia y la tecnología no pueden quedarse fuera de ellas. Imaginemos entonces un espacio de encuentro, un entorno informal, ameno, donde se puedan desarrollar inquietudes científicas y un espíritu crítico ante la ciencia y la tecnología, sin rígidas cargas académicas, sin mitos ni pudor, donde se vuelva a descubrir que la ciencia es un vecino más, accesible cada día con actividades de ocio y cultura, y hasta posible en el lenguaje coloquial. Porque en nuestros barrios, en nuestro tiempo de ocio, en nuestras preocupaciones hay espacio para la ciencia.

Antes las actividades culturales estaban en manos de unos pocos privilegiados. Ahora, en cambio, son animadores socioculturales, educadores populares y promotores sociales los nuevos agentes que las realizan. La mayor parte de ellos provienen del campo artístico y de las ciencias sociales, y ésta parece ser la razón de que apenas se den antecedentes de animación en el ámbito de la ciencia y la tecnología. Quizás sea éste el motivo de no encontrar una suerte de “animación científico-cultural”. Sigue leyendo “Espacios de ciencia, una propuesta cultural”

Comunicación CyT, Pseudociencia

Círculos en los cultivos, artistas y bromistas

Doug y Dave en un momento creativo (1992). Circlemakers.
Doug y Dave siendo creativos (1992). Circlemakers.

Dos amigos charlan sobre ovnis en un pub. Mientras degustan su cerveza comentan el tema, se ríen, y entoces se les ocurre que podría ser divertido engañar a los crédulos, “hagamos círculos en los cultivos“. Quince años de ingenio y creatividad, quince años de escapadas nocturnas para dibujar a lo grande sobre campos de trigo. Doug Bower y Dave Chorley tardaron en confesar su broma, tenían ya sus sesenta cuando se decidieron. Pero ufólogos, crédulos y periodistas se tragaron el anzuelo, necesitaron recurrir a inteligencias no humanas para “explicar” aquellas obras artísticas. Y cuando confesaron, los medios de comunicación apenas prestaron atención. ¿Será que no querían privar a muchos del placer de imaginar?

Piezas You Tube extraídas de documentales: bromistas de los círculos en los cultivos (1:45 min), en inglés con subtitulos en castellano, y el fraude de los círculos de maiz (9:56 min) del National Geographic Channel en castellano. Vídeos de ambientación con música: circlemakers (1:32 min) y crop circles (3:46 min).

Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia

Desencuentro de Bohr y Heisenberg en Copenhague

Heisenberg (izquierda) y Bohr (derecha)
Los físicos Bohr (derecha)y Heisenberg (izquierda)

¿Cuál es la responsabilidad moral de la ciencia? Una pregunta siempre abierta que despierta una y otra vez ante la guerra, que despierta mil y un debates. Como también se despertó en “Copenhague“, la obra teatral del dramaturgo y novelista inglés Michael Frayn. En ella se intenta reconstruir lo que tal vez acaeció en un enigmático encuentro entre el físico danés Niels Bohr y su antiguo amigo y alumno, el alemán Werner Heisenberg.

Sucedió en septiembre de 1941, en plena Segunda Guerra Mundial, las tropas nazis habían invadido “pacíficamente” Dinamarca. Entre los vencidos está Bohr, director en la capital del Instituto de Física Teórica que lleva su nombre y, también, ciudadano de ascendencia judía. En el lado de los vencedores, Heisenberg, el líder del proyecto que Alemania desarrollaba para obtener energía nuclear a partir de la fisión del uranio. Estos dos premios Nobel de Física, protagonistas en la historia de la teoría cuántica, estuvieron implicados en las investigaciones que más tarde hicieron posible la bomba atómica. Sigue leyendo “Desencuentro de Bohr y Heisenberg en Copenhague”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Luis Vázquez: Explorar Marte ayuda a conocer la Tierra

Luis Vázquez Mart�nezLuis Vázquez Martínez (León, 1949), doctor en Ciencias Físicas, compagina sus responsabilidades de catedrático de matemática aplicada y profesor con actividades de investigación en proyectos de exploración de Marte desde la Universidad Complutense de Madrid. Hasta finales de mayo del 2007 ha sido el investigador principal de la participación española en la misión “Mars Science Laboratory” (MSL) de la NASA, y actualmente continúa su labor de investigación en esta misión como miembro del equipo finlandés. Es uno de los fundadores del Centro de Astrobiología del INTA y científico del Laboratorio de Computación Avanzada y Simulación de este centro.

La NASA lanzará el “rover” MSL en el otoño de 2009. Su tiempo previsto de duración es de un año marciano, equivalente a dos años terrestres. Será dos veces más grande y tres veces más pesado que Spirit y Opportunity, los dos vehículos que aún están en funcionamiento sobre la superficie de Marte. Analizará muestras de suelo y rocas en busca de componentes orgánicos y registrará las condiciones medioambientales del planeta rojo. Sigue leyendo “Luis Vázquez: Explorar Marte ayuda a conocer la Tierra”

Ciencias Tecnológicas

Nuevos sensores químicos detectan bombas a distancia

La unidad se puede fabricar a un coste de 6 euros y funciona sin baterías

Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan, liderados por Theodore Goodson, ha presentado en la Sociedad Química de Estados Unidos un nuevo sistema de sensores. Estos dispositivos se tornan fluorescentes ante la radiación infrarroja, pero si hay explosivos cerca de ellos no reaccionan y pueden delatar así su presencia. Se piensa en las tropas desplegadas en Irak como los primeros usuarios. Sigue leyendo “Nuevos sensores químicos detectan bombas a distancia”

Libros y Lecturas

“Sunstorm” de Clarke y Baxter

“Sunstorm” se publicó en el 2005. Es el segundo libro de una serie, conocida como “A Time Odyssey”, y parece ser que no se ha traducido al castellano. ¿Con qué probabilidad se traducirá? Es difícil imaginarlo. Las críticas de algunos lectores no son favorables. Dicen sentirse decepcionados. Argumentan que la conexión con el primer libro, “Time’s Eye”, no existe realmente, que no se responde a ningún enigma precedente. Dicen también que los personajes no tienen fuerza, que les falta carisma.

Y quizás no les falte algo de razón. Leí esta novela sin haber leído la anterior, y no lograba identificar al protagonista principal. Pero a medida que avanzaba en la lectura, hasta esto tenía sentido. Era como un mosaico de personajes, en distintos lugares, bajo una misma escena global. La escena de un mundo en ciernes de un dramático evento, una tormenta solar que liberaría en el año 2042 una cantidad de energía equivalente a 100.000 bombas nucleares. Sigue leyendo ““Sunstorm” de Clarke y Baxter”

Ciencias Tecnológicas

Hacker de corazones

Mantener la calma y levantarse de la mesa antes de perder hasta lo que no tenemos son dos consejos del póquer, entre otros juegos, que bien podrían aplicarse al ámbito de la ciencia y la tecnología. Cada avance, cada paso, esconde amenazas. Las mejoras en telemedicina también tienen su lado oscuro. Algunos tecnólogos intentan adelantarse y buscando lo mejor se preparan para lo peor. Descubren así que a la larga lista de “objetos” vulnerables al ataque de un hacker hay que añadir el corazón.

Según un nuevo estudio, es posible hackear un dispositivo de nombre Maximo fabricado por Medtronic. Es una mezcla de desfibrilador y marcapasos. Su cometido, normalizar el ritmo cardíaco del paciente enviando al corazón leves descargas eléctricas. Investigadores de 4 universidades de EEUU, con incontables horas de trabajo en un laboratorio, unos 20.000 € en equipamiento, y a unos 5 centímetros de distancia del artefacto, han logrado capturar datos almacenados en Maximo y alterar sus funciones causando interferencias en las señales de radio que emite. Sigue leyendo “Hacker de corazones”

Comunicación CyT

Que no siga perdiendo la ciencia

Me acerqué a los periodistas para aprender de ellos. Son expertos en comunicación, utilizan el lenguaje a su antojo, saben cómo llegar a la gente, con su retórica influyen, crean opinión. Me acerqué a ellos porque quería aprender a comunicar ciencia. Mis primeros desencuentros los sufrí ya hace dos veranos, durante un curso que vendía la idea de formar una gran alianza entre el periodismo y el mundo de las ciencias experimentales. Eran mis primeros pasos en esta jungla, mis ojos ingenuos y algo perplejos en un par de charlas descubrieron el engaño. Desolada observé que en realidad a nadie le interesaba una alianza. Sigue leyendo “Que no siga perdiendo la ciencia”

Ciencias Tecnológicas, Política Científica

La oficina española de ayuda al internauta está en pruebas

Información y prevención frente a las amenazas de la Red

A partir de mayo, en España, se pondrá a disposición de los usuarios de Internet un servicio gratuito de asesoramiento ante los incidentes de seguridad informática que puedan afectarles. Ésta es la intención del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, que ya se está preparando para ofrecer dicho servicio a ciudadanos y a pequeñas y medianas empresas. Sigue leyendo “La oficina española de ayuda al internauta está en pruebas”

Ciencias de la Vida

El CSIC investiga enfermedades humanas con peces cebra transgénicos

Unas 3000 peceras, con crías de un tipo de pez que comparte con el hombre más del 80% de su genoma, permitirán al CSIC y a otras instituciones o empresas probar fármacos y extrapolar al ser humano los resultados de la investigación. Como los embriones son transparentes, podrán seguir además la evolución de sus órganos internos observando en primera línea el efecto de los fármacos sobre ellos. Sigue leyendo “El CSIC investiga enfermedades humanas con peces cebra transgénicos”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS

APCiencia y papiroflexia aliados en estudios de navegación

La agencia japonesa de exploración aeroespacial JAXA, iniciará un estudio de viabilidad de unos tres años de duración, a partir de un prototipo que el mes pasado superó con éxito un test de durabilidad en un tunel del viento. El experto en aeronáutica y astronáutica Shinji Suzuki, de la Universidad de Tokyo, cuenta con la colaboración de Takuo Toda, maestro del arte origami. El objetivo es obtener conclusiones para mejorar el diseño de naves espaciales que retornan a la Tierra y sondas que exploran las capas altas de la atmósfera. Sigue leyendo “Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS”