Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Nuevos centinelas para los volcanes

"Spider" para vigilar volcanes. JPL/NASA
"Spider" robótico para vigilar volcanes. JPL/NASA

Tienen el tamaño de un microondas y tres patas, sus creadores les llaman “spiders”. Pueden detectar terremotos, medir sutiles deformaciones del suelo, sentir explosiones volcánicas y detectar nubes de cenizas. Son los nuevos vigilantes de las montañas de fuego y desde hace un mes en el Monte Santa Helena ya habitan algunos de ellos. Es el resultado del trabajo conjunto de ingenieros y científicos de la NASA, el USGS y la Universidad del Estado de Washington en Vancouver.

El 14 de julio un helicóptero posaba son suavidad estos artefactos en el interior y alrededores del cráter del volcán de Las Cascadas, el mismo que en mayo de 1980 y tras un siglo de quietud despertó en una erupción que fracturó y llevó al colapso la ladera norte del Santa Helena. Hace 5 años el volcán volvió a la vida, arrojando vapor y cenizas, y en enero de 2008 un extenso temblor, aunque de baja intesidad, mantuvo en vilo a los científicos del USGS porque el nivel del suelo subía, cerca del creciente domo de lava, amenazando con otra explosión. Sigue leyendo “Nuevos centinelas para los volcanes”

Libros y Lecturas

“Volcán” de Richard Doyle

Nuestro archipiélago canario, amenaza a escala planetaria. “Volcán” del novelista británico Richard Doyle recrea las consecuencias del colapso de un volcán de La Palma. Cumbre Vieja, ¿serás tú el segundo Krakatoa? Dicen que puedes partir la isla en dos, y si eso sucede toneladas de roca se precipitarán al mar creando un tsunami gigantesco. Una ola asesina dispuesta a engullir toda isla que se interponga en su camino hacia la costa este del continente americano. No olvidemos las mismas canarias, parte del litoral oeste de África, Portugal, España, Francia, Reino Unido y quien sabe cuántas costas más.

Cuando se trata de hacer obras de tono catastrofista incluir a Estados Unidos, y sobre todo a Nueva York, parece ser para algunos garantía de “éxito”. Una pequeña variante, Doyle elige una turística localidad de Maine, estado que limita con Canadá, en lugar de tan trillada megaciudad y allí inventa a sus personajes. Los ingredientes son de lo más mediáticos, al estilo americano, como así resulta esta novela, publicada en el año 2006, que se convierte en un continuo fluir de licencias cinematográficas y alguna que otra fantasmada.
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