Blog

Ciencias Físicas, Humor ciencia

Haciendo aguas …

Arquimedes-web

Si tiras al agua dos monedas iguales una de canto y otra de plano, ¿cuál llega antes al fondo? La de canto cae más rápido porque empuja con menos superficie y  el agua le devuelve un ‘empujón’ más pequeño. Mientras que la que cae de plano empuja (desaloja) más agua, que le devuelve el empujón hacia arriba más fuerte y hace que caiga más despacio. Esto nos viene a decir el Principio de Arquímedes.

Ciencias Físicas, Comunicación CyT, Libros y Lecturas

“Viajero del tiempo” de Ronald Mallet

Ronald Mallet. Físico teórico. Wikipedia.

Ronald Mallet estudió ciencias físicas porque un sueño le acosaba desde niño; viajar al pasado y advertir a su padre del mal de corazón que éste padecía con la esperanza de salvarle de una muerte prematura. El dolor de aquella pérdida y una obsesión siempre viva llevaron al joven Ronald por los caminos de la física teórica. Fue un sendero tortuoso y por él avanzó con un pesado equipaje que solía mantener en secreto, el deseo de construir una máquina del tiempo. Él mismo nos relata en su libro “Time Traveler“, escrito con Bruce Henderson, cómo logró conciliar razón y corazón, una historia personal llena de ciencia; biografía y divulgación científica en dosis parecidas.

Es sorprendente y magistral la forma en que ambos conducen al lector por los avatares de la física. Desde cómo Mallet conoció el trabajo de Einstein, a sus años de formación académica, sus primeros pasos en la aplicación del láser a la industria y los proyectos de investigación en los que participa desde la Universidad de Connecticut. Cuentan con habilidad, y en palabras sencillas, ideas clave de las teorías más complejas; cosmología, relatividad especial y general, agujeros negros y campos gravitacionales son los ingredientes, entre otros, que este científico combina en su afán por comprender la naturaleza del espacio y el tiempo. Sigue leyendo ““Viajero del tiempo” de Ronald Mallet”

Ciencia Ficción, Comunicación CyT

Visita relámpago al cine de ciencia ficción

Para algunos se trata de “una respuesta inadecuada a los asuntos contemporáneos”, porque el cine de ciencia ficción ofrece imágenes que nos acostumbran a las contradicciones, porque se aferra con obsesión a la brujería tecnológica y se aprovecha del miedo a lo desconocido.

Alejarnos de cualquier intento por racionalizar, o que renunciemos a intentarlo, parece ser su objetivo; crear momentos de duda, dejarnos suspendidos entre lo misterioso y lo real con esa condenada pregunta “¿qué pasaría si…?”. Pero este género que hunde sus raíces en la tríada “razón, ciencia y tecnología” suele provocar una fascinación a la que no siempre es fácil resistirse.

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Nuevos centinelas para los volcanes

"Spider" para vigilar volcanes. JPL/NASA
"Spider" robótico para vigilar volcanes. JPL/NASA

Tienen el tamaño de un microondas y tres patas, sus creadores les llaman “spiders”. Pueden detectar terremotos, medir sutiles deformaciones del suelo, sentir explosiones volcánicas y detectar nubes de cenizas. Son los nuevos vigilantes de las montañas de fuego y desde hace un mes en el Monte Santa Helena ya habitan algunos de ellos. Es el resultado del trabajo conjunto de ingenieros y científicos de la NASA, el USGS y la Universidad del Estado de Washington en Vancouver.

El 14 de julio un helicóptero posaba son suavidad estos artefactos en el interior y alrededores del cráter del volcán de Las Cascadas, el mismo que en mayo de 1980 y tras un siglo de quietud despertó en una erupción que fracturó y llevó al colapso la ladera norte del Santa Helena. Hace 5 años el volcán volvió a la vida, arrojando vapor y cenizas, y en enero de 2008 un extenso temblor, aunque de baja intesidad, mantuvo en vilo a los científicos del USGS porque el nivel del suelo subía, cerca del creciente domo de lava, amenazando con otra explosión. Sigue leyendo “Nuevos centinelas para los volcanes”

Educación cyt

Una nueva forma de enseñar matemáticas

Que la probabilidad y la estadística sean el gran objetivo en la enseñanza de las matemáticas, en lugar del tradicional cálculo, es la propuesta de Arthur Benjamin, matemático especializado en combitatoria, también conocido por sus sesiones de matemagia. Lo transmite con entusiasmo y convicción en esta breve conferencia TED (3 min).

Fuentes: Anamnenis, TED conferences, “Benjamin does mathemagic

Ciencia Ficción, Comunicación CyT

Gattaca, reservado para la excelencia genética

Cartel de la película Gattaca (1997)
Cartel de la película Gattaca (1997)

Tiene más de una década de vida y sin embargo aún provoca debates. Es “Gattaca” (1997), una película de Andrew Niccol que al parecer pasó sin pena ni gloria por cartelera. Fue después, a partir de su edición para vídeo y DVD, cuando más interés suscitó tanto en círculos científicos como en los medios de comunicación. Y es que esta obra cinematográfica, enmarcada en  “un futuro no muy lejano”, no suele dejar indiferente al espectador porque trata de miedos candentes; la manipulación genética y la discriminación social que para ella podemos imaginar.

Gattaca es un centro aeroespacial, un lugar para ganadores, destinado a la élite de una sociedad en la que sólo los genéticamente superiores pueden triunfar. Pero el protagonista, Vincent, nacido sin dopaje genético es un “no-válido” inconformista que ya desde niño soñaba con ser astronauta. Se niega a aceptar el destino que le han asignado y decide engañar al sistema. Para ello cuenta con Jerome, un atleta de excelentes genes que, tras quedarse paralítico en un accidente, vende sus muestras de sangre, orina, piel y pelo a quien desee asumir su identidad. La férrea fuerza de voluntad de un rebelde y la profunda frustración de un destronado se alían en esta historia de ciencia ficción, con tintes policíacos, que advierte sobre los peligros de un mundo falsamente feliz. Sigue leyendo “Gattaca, reservado para la excelencia genética”

Astronomía y astrofísica, Historia de la Ciencia, Libros y Lecturas

“El tesoro de Kepler ” de Luminet

Tycho Brahe y Johannes Kepler. Praga
Tycho Brahe y Johannes Kepler. Praga

Astrofísico, escritor y poeta, Jean-Pierre Luminet nos ofrece este año con su novela “El tesoro de Kepler” un fascinante viaje a los albores del S. XVII. Pronto el hombre sería destronado y el centro del universo dejaría de pertenecerle. El heliocentrismo ganaba terreno con sigilo y muchas dificultades, pero de forma inexorable. Cuando el astrónomo Tycho Brahe, mathematicus imperial de Rodolfo de Hausburgo, liberó en 1601 las observaciones que tan celosamente había guardado durante 38 años el avance se convirtió en inevitable. Allí estaba Johannes Kepler, uno de los mejores matemáticos de su tiempo para construir órbitas, para encontrar relaciones entre astros y planetas, para elaborar un nuevo mapa del universo. ¿Cómo llegaron a encontrarse estos dos personajes?¿Por qué Kepler y no otro científico de la época?

Nos lo cuenta Luminet en esta historia novelada, plagada de curiosidades y detalles que ha extraído tanto de cartas escritas por los protagonistas de esta aventura como de documentos y biografías de aquellos tiempos. Y es que el autor de esta obra, ganador del premio europeo de comunicación científica del 2007, disfruta conociendo y dando a conocer el lado humano de algunos de los científicos más grandes del pasado, sus inquietudes, sus miedos y esperanzas; o al menos lo que de ellos puede imaginar. Son “Los fundadores del cielo”, proyecto que inició en 2006 con su novela “El enigma de Copérnico” y ahora continúa con “El tesoro de Kepler“. Sigue leyendo ““El tesoro de Kepler ” de Luminet”

Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia, Libros y Lecturas, Pseudociencia

“Por qué creemos en cosas raras” de Michael Shermer

Por qué creemos en cosas raras. M. Shermer.

El escepticismo no es una postura, sino una actitud y, además, se puede aprender. Basta con aplicar el pensamiento científico y fomentar el espíritu crítico. Nos lo transmite Michael Shermer, historiador de la ciencia y psicólogo, que desde hace años intenta comprender por qué pseudociencia y pseudohistoria tienen tantos adeptos en la sociedad de hoy.

Se interna así en la oscura selva de lo mágico y la superstición, analiza las bases del nuevo creacionismo y del movimiento que niega el Holocausto y, con el fin de comprender, desmonta piezas, señala errores, ofrece sencillas razones sin acudir a creencias, sin construir mitos. Son éstos los senderos que propone en su obra “Por qué creemos en cosas raras“, un clásico de la divulgación científica publicado por primera vez en 1997 y traducido al español en el 2008. Sigue leyendo ““Por qué creemos en cosas raras” de Michael Shermer”

Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia

Alemanes y aliados en busca de la bomba atómica

El reactor de Haigerloch
El reactor nuclear de Haigerloch

Que los físicos alemanes quisieran o no fabricar la bomba atómica siempre ha estado en tela de juicio. Antes de la guerra Alemania era un destino privilegiado para todo científico, los mayores avances en ciencia y tecnología estaban germinando allí, era fácil suponer que lo conseguirían durante el régimen nazi. La sorpresa fue en realidad conocer su fracaso y escuchar después un sinfín de exculpaciones que han llevado a muchos a proclamar la superioridad moral del equipo alemán sobre los científicos del proyecto Manhattan, que sí lograron tan terrible propósito.

La mayoría de los científicos que no eran nazis y, sin embargo, trabajaron para Hitler adoptaron una postura dual; se centraban en la investigación objetiva y se adaptaban o sometían a la situación política en un aura de “pureza irresponsable”. Los aliados por su parte aplacaban su conciencia convencidos de que el enemigo avanzaba más deprisa hacia la bomba atómica. Hasta diciembre de 1944 no tuvieron certeza del fracaso de los alemanes, cuando llegó a Estrasburgo un grupo de agentes secretos, el equipo Alsos, liderado por Samuel Goudsmit, físico y políglota que conocía a Werner Heisenberg. El resultado de la misión, el reactor nuclear de Haigerloch, que nunca llegó a funcionar, y diez físicos capturados; incluido Heisenberg.

Sigue leyendo “Alemanes y aliados en busca de la bomba atómica”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Vigilantes de CO2 desde el espacio

Imagen artistica de Ibuki. JAXA.
Imagen artística de Ibuki. JAXA.

Lo llaman Ibuki, significa respirar en Japonés, y es el primer satélite destinado a observar cómo nuestro planeta inhala y exhala dos gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano. El viernes 23 de enero la agencia japonesa JAXA lanzó este nuevo vigilante que, ya en órbita y antes de inciar su misión, sufrirá toda clase de pruebas durante los próximos tres meses. Mientras, otro compañero de vuelos se prepara. Se trata un observatorio orbital de carbono, denominado OCO, que la NASA pretende poner en el espacio durante el mes de febrero.

Ibuki es el seudónimo de GOSAT (Greenhouse Gases Observing Satellite) y desde 666 km de altura sobre la superficie terrestre posará su mirada cada tres días sobre un mismo punto, durante cinco años. Su principal sensor, con ojos que ven en infrarrojos, detectará concentraciones de dióxido de carbono (CO2) y también de metano (CH4). Pero nubes y aerosoles suelen distorsionar estos datos así que, como ayudante de cámara, un segundo dispositivo se encargará de corregirlos. La información obtenida en promedios mensuales, para unos 56 mil puntos de la atmósfera, permitirá elaborar un mapa que muestre cómo respira la Tierra. Sigue leyendo “Vigilantes de CO2 desde el espacio”

Comunicación CyT, Libros y Lecturas

“Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño

Ciencia y poesía comparten honores en la encuesta del Libro Gallego del Año. Lectores galaicos sitúan a “Pó de estrelas”, del neurocientífico Xurxo Mariño Alfonso, en el mismo pódium que al poemario “Estúrdiga materia”, de Luis González Tosar.  Buena noticia para los amantes de la ciencia.

Pó de estrelas” recopila los artículos de divulgación que Xurxo Mariño publica en la sección “Os dados do reloxerio” del portal culturagalega.org. Se trata de una segunda apuesta del Consejo de Cultura Gallega, que ya en el 2005 lanzó una obra con las primeras colaboraciones de este profesor de Biología de la Universidad de La Coruña y miembro investigador de Neurocom, grupo de neurociencia y control motor que estudia el funcionamiento del sistema nervioso.

¿Y qué temas se tratan en él? Pues de todo un poco, al autor le interesan casi todas las disciplinas científicas y sus polémicas asociadas; desde las interioridades del Sol y los problemas que viven los astronautas, a la evolución, el poder de las farmacéuticas, la informática y los microorganismos, por citar algunos. Sus piezas son fluidas, claras, breves y, además, rezuman humor. Sigue leyendo ““Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño”

Astronomía y astrofísica, Ciencias de la Vida, Comunicación CyT, Tierra y Espacio

El año de Galileo, Darwin y la Luna

Feliz año 2009. NASA/JPL
Feliz 2009 !! Desde la misión Cassini, NASA/JPL

En el 2009 estamos a 400 años del telescopio de Galileo Galilei, a 200 del nacimiento de Darwin y a 40 de la llegada del hombre a la luna. Podemos elegir o quedarnos con los tres; Año Internacional de la Astronomía, año del “padre” de la evolución y, también, de los primeros pasos de Armstrong sobre la superficie lunar. Tres motivos de celebración sobre logros pasados.

Como se anuncia en los medios, este año se promueven un sinfín de actividades para conocer el Universo en observatorios astronómicos y planetarios, colegios, exposiciones y por supuesto en la red. Se aprovecha la ocasión para atenuar la contaminación lumínica con “campañas por el cielo oscuro” y se intenta ayudar a las astrónomas concediendo becas para mujeres. Esperemos que los jóvenes astrónomos también disfruten de oportunidades similares. Si además queremos contar estrellas, siempre que tengamos la fortuna de verlas, en el proyecto IACO reciben más que gustosos nuestras observaciones para construir entre todos un mapa del cielo nocturno de España. Sigue leyendo “El año de Galileo, Darwin y la Luna”