Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Nuevos centinelas para los volcanes

"Spider" para vigilar volcanes. JPL/NASA
"Spider" robótico para vigilar volcanes. JPL/NASA

Tienen el tamaño de un microondas y tres patas, sus creadores les llaman “spiders”. Pueden detectar terremotos, medir sutiles deformaciones del suelo, sentir explosiones volcánicas y detectar nubes de cenizas. Son los nuevos vigilantes de las montañas de fuego y desde hace un mes en el Monte Santa Helena ya habitan algunos de ellos. Es el resultado del trabajo conjunto de ingenieros y científicos de la NASA, el USGS y la Universidad del Estado de Washington en Vancouver.

El 14 de julio un helicóptero posaba son suavidad estos artefactos en el interior y alrededores del cráter del volcán de Las Cascadas, el mismo que en mayo de 1980 y tras un siglo de quietud despertó en una erupción que fracturó y llevó al colapso la ladera norte del Santa Helena. Hace 5 años el volcán volvió a la vida, arrojando vapor y cenizas, y en enero de 2008 un extenso temblor, aunque de baja intesidad, mantuvo en vilo a los científicos del USGS porque el nivel del suelo subía, cerca del creciente domo de lava, amenazando con otra explosión. Sigue leyendo “Nuevos centinelas para los volcanes”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Vigilantes de CO2 desde el espacio

Imagen artistica de Ibuki. JAXA.
Imagen artística de Ibuki. JAXA.

Lo llaman Ibuki, significa respirar en Japonés, y es el primer satélite destinado a observar cómo nuestro planeta inhala y exhala dos gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano. El viernes 23 de enero la agencia japonesa JAXA lanzó este nuevo vigilante que, ya en órbita y antes de inciar su misión, sufrirá toda clase de pruebas durante los próximos tres meses. Mientras, otro compañero de vuelos se prepara. Se trata un observatorio orbital de carbono, denominado OCO, que la NASA pretende poner en el espacio durante el mes de febrero.

Ibuki es el seudónimo de GOSAT (Greenhouse Gases Observing Satellite) y desde 666 km de altura sobre la superficie terrestre posará su mirada cada tres días sobre un mismo punto, durante cinco años. Su principal sensor, con ojos que ven en infrarrojos, detectará concentraciones de dióxido de carbono (CO2) y también de metano (CH4). Pero nubes y aerosoles suelen distorsionar estos datos así que, como ayudante de cámara, un segundo dispositivo se encargará de corregirlos. La información obtenida en promedios mensuales, para unos 56 mil puntos de la atmósfera, permitirá elaborar un mapa que muestre cómo respira la Tierra. Sigue leyendo “Vigilantes de CO2 desde el espacio”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Luis Vázquez: Explorar Marte ayuda a conocer la Tierra

Luis Vázquez Mart�nezLuis Vázquez Martínez (León, 1949), doctor en Ciencias Físicas, compagina sus responsabilidades de catedrático de matemática aplicada y profesor con actividades de investigación en proyectos de exploración de Marte desde la Universidad Complutense de Madrid. Hasta finales de mayo del 2007 ha sido el investigador principal de la participación española en la misión “Mars Science Laboratory” (MSL) de la NASA, y actualmente continúa su labor de investigación en esta misión como miembro del equipo finlandés. Es uno de los fundadores del Centro de Astrobiología del INTA y científico del Laboratorio de Computación Avanzada y Simulación de este centro.

La NASA lanzará el “rover” MSL en el otoño de 2009. Su tiempo previsto de duración es de un año marciano, equivalente a dos años terrestres. Será dos veces más grande y tres veces más pesado que Spirit y Opportunity, los dos vehículos que aún están en funcionamiento sobre la superficie de Marte. Analizará muestras de suelo y rocas en busca de componentes orgánicos y registrará las condiciones medioambientales del planeta rojo. Sigue leyendo “Luis Vázquez: Explorar Marte ayuda a conocer la Tierra”

Ciencias Tecnológicas

Nuevos sensores químicos detectan bombas a distancia

La unidad se puede fabricar a un coste de 6 euros y funciona sin baterías

Un equipo de investigadores de la Universidad de Michigan, liderados por Theodore Goodson, ha presentado en la Sociedad Química de Estados Unidos un nuevo sistema de sensores. Estos dispositivos se tornan fluorescentes ante la radiación infrarroja, pero si hay explosivos cerca de ellos no reaccionan y pueden delatar así su presencia. Se piensa en las tropas desplegadas en Irak como los primeros usuarios. Sigue leyendo “Nuevos sensores químicos detectan bombas a distancia”

Ciencias Tecnológicas

Hacker de corazones

Mantener la calma y levantarse de la mesa antes de perder hasta lo que no tenemos son dos consejos del póquer, entre otros juegos, que bien podrían aplicarse al ámbito de la ciencia y la tecnología. Cada avance, cada paso, esconde amenazas. Las mejoras en telemedicina también tienen su lado oscuro. Algunos tecnólogos intentan adelantarse y buscando lo mejor se preparan para lo peor. Descubren así que a la larga lista de “objetos” vulnerables al ataque de un hacker hay que añadir el corazón.

Según un nuevo estudio, es posible hackear un dispositivo de nombre Maximo fabricado por Medtronic. Es una mezcla de desfibrilador y marcapasos. Su cometido, normalizar el ritmo cardíaco del paciente enviando al corazón leves descargas eléctricas. Investigadores de 4 universidades de EEUU, con incontables horas de trabajo en un laboratorio, unos 20.000 € en equipamiento, y a unos 5 centímetros de distancia del artefacto, han logrado capturar datos almacenados en Maximo y alterar sus funciones causando interferencias en las señales de radio que emite. Sigue leyendo “Hacker de corazones”

Ciencias Tecnológicas, Política Científica

La oficina española de ayuda al internauta está en pruebas

Información y prevención frente a las amenazas de la Red

A partir de mayo, en España, se pondrá a disposición de los usuarios de Internet un servicio gratuito de asesoramiento ante los incidentes de seguridad informática que puedan afectarles. Ésta es la intención del Ministerio de Industria, Turismo y Comercio, que ya se está preparando para ofrecer dicho servicio a ciudadanos y a pequeñas y medianas empresas. Sigue leyendo “La oficina española de ayuda al internauta está en pruebas”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS

APCiencia y papiroflexia aliados en estudios de navegación

La agencia japonesa de exploración aeroespacial JAXA, iniciará un estudio de viabilidad de unos tres años de duración, a partir de un prototipo que el mes pasado superó con éxito un test de durabilidad en un tunel del viento. El experto en aeronáutica y astronáutica Shinji Suzuki, de la Universidad de Tokyo, cuenta con la colaboración de Takuo Toda, maestro del arte origami. El objetivo es obtener conclusiones para mejorar el diseño de naves espaciales que retornan a la Tierra y sondas que exploran las capas altas de la atmósfera. Sigue leyendo “Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS”