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Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia, Libros y Lecturas, Pseudociencia

“Por qué creemos en cosas raras” de Michael Shermer

Por qué creemos en cosas raras. M. Shermer.

El escepticismo no es una postura, sino una actitud y, además, se puede aprender. Basta con aplicar el pensamiento científico y fomentar el espíritu crítico. Nos lo transmite Michael Shermer, historiador de la ciencia y psicólogo, que desde hace años intenta comprender por qué pseudociencia y pseudohistoria tienen tantos adeptos en la sociedad de hoy.

Se interna así en la oscura selva de lo mágico y la superstición, analiza las bases del nuevo creacionismo y del movimiento que niega el Holocausto y, con el fin de comprender, desmonta piezas, señala errores, ofrece sencillas razones sin acudir a creencias, sin construir mitos. Son éstos los senderos que propone en su obra “Por qué creemos en cosas raras“, un clásico de la divulgación científica publicado por primera vez en 1997 y traducido al español en el 2008. Sigue leyendo ““Por qué creemos en cosas raras” de Michael Shermer”

Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia

Alemanes y aliados en busca de la bomba atómica

El reactor de Haigerloch
El reactor nuclear de Haigerloch

Que los físicos alemanes quisieran o no fabricar la bomba atómica siempre ha estado en tela de juicio. Antes de la guerra Alemania era un destino privilegiado para todo científico, los mayores avances en ciencia y tecnología estaban germinando allí, era fácil suponer que lo conseguirían durante el régimen nazi. La sorpresa fue en realidad conocer su fracaso y escuchar después un sinfín de exculpaciones que han llevado a muchos a proclamar la superioridad moral del equipo alemán sobre los científicos del proyecto Manhattan, que sí lograron tan terrible propósito.

La mayoría de los científicos que no eran nazis y, sin embargo, trabajaron para Hitler adoptaron una postura dual; se centraban en la investigación objetiva y se adaptaban o sometían a la situación política en un aura de “pureza irresponsable”. Los aliados por su parte aplacaban su conciencia convencidos de que el enemigo avanzaba más deprisa hacia la bomba atómica. Hasta diciembre de 1944 no tuvieron certeza del fracaso de los alemanes, cuando llegó a Estrasburgo un grupo de agentes secretos, el equipo Alsos, liderado por Samuel Goudsmit, físico y políglota que conocía a Werner Heisenberg. El resultado de la misión, el reactor nuclear de Haigerloch, que nunca llegó a funcionar, y diez físicos capturados; incluido Heisenberg.

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Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Vigilantes de CO2 desde el espacio

Imagen artistica de Ibuki. JAXA.
Imagen artística de Ibuki. JAXA.

Lo llaman Ibuki, significa respirar en Japonés, y es el primer satélite destinado a observar cómo nuestro planeta inhala y exhala dos gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano. El viernes 23 de enero la agencia japonesa JAXA lanzó este nuevo vigilante que, ya en órbita y antes de inciar su misión, sufrirá toda clase de pruebas durante los próximos tres meses. Mientras, otro compañero de vuelos se prepara. Se trata un observatorio orbital de carbono, denominado OCO, que la NASA pretende poner en el espacio durante el mes de febrero.

Ibuki es el seudónimo de GOSAT (Greenhouse Gases Observing Satellite) y desde 666 km de altura sobre la superficie terrestre posará su mirada cada tres días sobre un mismo punto, durante cinco años. Su principal sensor, con ojos que ven en infrarrojos, detectará concentraciones de dióxido de carbono (CO2) y también de metano (CH4). Pero nubes y aerosoles suelen distorsionar estos datos así que, como ayudante de cámara, un segundo dispositivo se encargará de corregirlos. La información obtenida en promedios mensuales, para unos 56 mil puntos de la atmósfera, permitirá elaborar un mapa que muestre cómo respira la Tierra. Sigue leyendo “Vigilantes de CO2 desde el espacio”

Comunicación CyT, Libros y Lecturas

“Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño

Ciencia y poesía comparten honores en la encuesta del Libro Gallego del Año. Lectores galaicos sitúan a “Pó de estrelas”, del neurocientífico Xurxo Mariño Alfonso, en el mismo pódium que al poemario “Estúrdiga materia”, de Luis González Tosar.  Buena noticia para los amantes de la ciencia.

Pó de estrelas” recopila los artículos de divulgación que Xurxo Mariño publica en la sección “Os dados do reloxerio” del portal culturagalega.org. Se trata de una segunda apuesta del Consejo de Cultura Gallega, que ya en el 2005 lanzó una obra con las primeras colaboraciones de este profesor de Biología de la Universidad de La Coruña y miembro investigador de Neurocom, grupo de neurociencia y control motor que estudia el funcionamiento del sistema nervioso.

¿Y qué temas se tratan en él? Pues de todo un poco, al autor le interesan casi todas las disciplinas científicas y sus polémicas asociadas; desde las interioridades del Sol y los problemas que viven los astronautas, a la evolución, el poder de las farmacéuticas, la informática y los microorganismos, por citar algunos. Sus piezas son fluidas, claras, breves y, además, rezuman humor. Sigue leyendo ““Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño”

Astronomía y astrofísica, Ciencias de la Vida, Comunicación CyT, Tierra y Espacio

El año de Galileo, Darwin y la Luna

Feliz año 2009. NASA/JPL
Feliz 2009 !! Desde la misión Cassini, NASA/JPL

En el 2009 estamos a 400 años del telescopio de Galileo Galilei, a 200 del nacimiento de Darwin y a 40 de la llegada del hombre a la luna. Podemos elegir o quedarnos con los tres; Año Internacional de la Astronomía, año del “padre” de la evolución y, también, de los primeros pasos de Armstrong sobre la superficie lunar. Tres motivos de celebración sobre logros pasados.

Como se anuncia en los medios, este año se promueven un sinfín de actividades para conocer el Universo en observatorios astronómicos y planetarios, colegios, exposiciones y por supuesto en la red. Se aprovecha la ocasión para atenuar la contaminación lumínica con “campañas por el cielo oscuro” y se intenta ayudar a las astrónomas concediendo becas para mujeres. Esperemos que los jóvenes astrónomos también disfruten de oportunidades similares. Si además queremos contar estrellas, siempre que tengamos la fortuna de verlas, en el proyecto IACO reciben más que gustosos nuestras observaciones para construir entre todos un mapa del cielo nocturno de España. Sigue leyendo “El año de Galileo, Darwin y la Luna”

Libros y Lecturas

“Volcán” de Richard Doyle

Nuestro archipiélago canario, amenaza a escala planetaria. “Volcán” del novelista británico Richard Doyle recrea las consecuencias del colapso de un volcán de La Palma. Cumbre Vieja, ¿serás tú el segundo Krakatoa? Dicen que puedes partir la isla en dos, y si eso sucede toneladas de roca se precipitarán al mar creando un tsunami gigantesco. Una ola asesina dispuesta a engullir toda isla que se interponga en su camino hacia la costa este del continente americano. No olvidemos las mismas canarias, parte del litoral oeste de África, Portugal, España, Francia, Reino Unido y quien sabe cuántas costas más.

Cuando se trata de hacer obras de tono catastrofista incluir a Estados Unidos, y sobre todo a Nueva York, parece ser para algunos garantía de “éxito”. Una pequeña variante, Doyle elige una turística localidad de Maine, estado que limita con Canadá, en lugar de tan trillada megaciudad y allí inventa a sus personajes. Los ingredientes son de lo más mediáticos, al estilo americano, como así resulta esta novela, publicada en el año 2006, que se convierte en un continuo fluir de licencias cinematográficas y alguna que otra fantasmada.
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Comunicación CyT

Espacios de ciencia, una propuesta cultural

La ciencia es cultura y si en esta sociedad tecnológica que vivimos se están forjando nuevas culturas, la ciencia y la tecnología no pueden quedarse fuera de ellas. Imaginemos entonces un espacio de encuentro, un entorno informal, ameno, donde se puedan desarrollar inquietudes científicas y un espíritu crítico ante la ciencia y la tecnología, sin rígidas cargas académicas, sin mitos ni pudor, donde se vuelva a descubrir que la ciencia es un vecino más, accesible cada día con actividades de ocio y cultura, y hasta posible en el lenguaje coloquial. Porque en nuestros barrios, en nuestro tiempo de ocio, en nuestras preocupaciones hay espacio para la ciencia.

Antes las actividades culturales estaban en manos de unos pocos privilegiados. Ahora, en cambio, son animadores socioculturales, educadores populares y promotores sociales los nuevos agentes que las realizan. La mayor parte de ellos provienen del campo artístico y de las ciencias sociales, y ésta parece ser la razón de que apenas se den antecedentes de animación en el ámbito de la ciencia y la tecnología. Quizás sea éste el motivo de no encontrar una suerte de “animación científico-cultural”. Sigue leyendo “Espacios de ciencia, una propuesta cultural”