Ciencias Físicas, Comunicación CyT, Libros y Lecturas

“Viajero del tiempo” de Ronald Mallet

Ronald Mallet. Físico teórico. Wikipedia.

Ronald Mallet estudió ciencias físicas porque un sueño le acosaba desde niño; viajar al pasado y advertir a su padre del mal de corazón que éste padecía con la esperanza de salvarle de una muerte prematura. El dolor de aquella pérdida y una obsesión siempre viva llevaron al joven Ronald por los caminos de la física teórica. Fue un sendero tortuoso y por él avanzó con un pesado equipaje que solía mantener en secreto, el deseo de construir una máquina del tiempo. Él mismo nos relata en su libro “Time Traveler“, escrito con Bruce Henderson, cómo logró conciliar razón y corazón, una historia personal llena de ciencia; biografía y divulgación científica en dosis parecidas.

Es sorprendente y magistral la forma en que ambos conducen al lector por los avatares de la física. Desde cómo Mallet conoció el trabajo de Einstein, a sus años de formación académica, sus primeros pasos en la aplicación del láser a la industria y los proyectos de investigación en los que participa desde la Universidad de Connecticut. Cuentan con habilidad, y en palabras sencillas, ideas clave de las teorías más complejas; cosmología, relatividad especial y general, agujeros negros y campos gravitacionales son los ingredientes, entre otros, que este científico combina en su afán por comprender la naturaleza del espacio y el tiempo. Sigue leyendo ““Viajero del tiempo” de Ronald Mallet”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Vigilantes de CO2 desde el espacio

Imagen artistica de Ibuki. JAXA.
Imagen artística de Ibuki. JAXA.

Lo llaman Ibuki, significa respirar en Japonés, y es el primer satélite destinado a observar cómo nuestro planeta inhala y exhala dos gases de efecto invernadero, dióxido de carbono y metano. El viernes 23 de enero la agencia japonesa JAXA lanzó este nuevo vigilante que, ya en órbita y antes de inciar su misión, sufrirá toda clase de pruebas durante los próximos tres meses. Mientras, otro compañero de vuelos se prepara. Se trata un observatorio orbital de carbono, denominado OCO, que la NASA pretende poner en el espacio durante el mes de febrero.

Ibuki es el seudónimo de GOSAT (Greenhouse Gases Observing Satellite) y desde 666 km de altura sobre la superficie terrestre posará su mirada cada tres días sobre un mismo punto, durante cinco años. Su principal sensor, con ojos que ven en infrarrojos, detectará concentraciones de dióxido de carbono (CO2) y también de metano (CH4). Pero nubes y aerosoles suelen distorsionar estos datos así que, como ayudante de cámara, un segundo dispositivo se encargará de corregirlos. La información obtenida en promedios mensuales, para unos 56 mil puntos de la atmósfera, permitirá elaborar un mapa que muestre cómo respira la Tierra. Sigue leyendo “Vigilantes de CO2 desde el espacio”

Comunicación CyT, Libros y Lecturas

“Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño

Ciencia y poesía comparten honores en la encuesta del Libro Gallego del Año. Lectores galaicos sitúan a “Pó de estrelas”, del neurocientífico Xurxo Mariño Alfonso, en el mismo pódium que al poemario “Estúrdiga materia”, de Luis González Tosar.  Buena noticia para los amantes de la ciencia.

Pó de estrelas” recopila los artículos de divulgación que Xurxo Mariño publica en la sección “Os dados do reloxerio” del portal culturagalega.org. Se trata de una segunda apuesta del Consejo de Cultura Gallega, que ya en el 2005 lanzó una obra con las primeras colaboraciones de este profesor de Biología de la Universidad de La Coruña y miembro investigador de Neurocom, grupo de neurociencia y control motor que estudia el funcionamiento del sistema nervioso.

¿Y qué temas se tratan en él? Pues de todo un poco, al autor le interesan casi todas las disciplinas científicas y sus polémicas asociadas; desde las interioridades del Sol y los problemas que viven los astronautas, a la evolución, el poder de las farmacéuticas, la informática y los microorganismos, por citar algunos. Sus piezas son fluidas, claras, breves y, además, rezuman humor. Sigue leyendo ““Pó de Estrelas” de Xurxo Mariño”

Libros y Lecturas

“Sunstorm” de Clarke y Baxter

“Sunstorm” se publicó en el 2005. Es el segundo libro de una serie, conocida como “A Time Odyssey”, y parece ser que no se ha traducido al castellano. ¿Con qué probabilidad se traducirá? Es difícil imaginarlo. Las críticas de algunos lectores no son favorables. Dicen sentirse decepcionados. Argumentan que la conexión con el primer libro, “Time’s Eye”, no existe realmente, que no se responde a ningún enigma precedente. Dicen también que los personajes no tienen fuerza, que les falta carisma.

Y quizás no les falte algo de razón. Leí esta novela sin haber leído la anterior, y no lograba identificar al protagonista principal. Pero a medida que avanzaba en la lectura, hasta esto tenía sentido. Era como un mosaico de personajes, en distintos lugares, bajo una misma escena global. La escena de un mundo en ciernes de un dramático evento, una tormenta solar que liberaría en el año 2042 una cantidad de energía equivalente a 100.000 bombas nucleares. Sigue leyendo ““Sunstorm” de Clarke y Baxter”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS

APCiencia y papiroflexia aliados en estudios de navegación

La agencia japonesa de exploración aeroespacial JAXA, iniciará un estudio de viabilidad de unos tres años de duración, a partir de un prototipo que el mes pasado superó con éxito un test de durabilidad en un tunel del viento. El experto en aeronáutica y astronáutica Shinji Suzuki, de la Universidad de Tokyo, cuenta con la colaboración de Takuo Toda, maestro del arte origami. El objetivo es obtener conclusiones para mejorar el diseño de naves espaciales que retornan a la Tierra y sondas que exploran las capas altas de la atmósfera. Sigue leyendo “Japón pretende lanzar aviones de papel desde la estación ISS”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

La NASA prueba un nuevo ingenio que fotografiará la actividad solar

Una imagen cada 2 segundos, durante 5 años

Por primera vez se verá el disco solar completo, y con alta definición, casi todo el tiempo. El instrumento que lo hará posible es parte de un nuevo observatorio solar que la NASA ya ha comenzado a montar y probar con el fin de asegurar el éxito de su lanzamiento al espacio. Se trata de un paso más hacia la predicción de las tormentas espaciales. Sigue leyendo “La NASA prueba un nuevo ingenio que fotografiará la actividad solar”