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Ciencias Tecnológicas

Se fabrica el primer transistor de nanotubos de carbono

Durante una prueba sintonizaron con una emisora local

Un equipo de investigación de la Universidad de Illinois, liderado por el experto en ingeniería y ciencias materiales John Rogers, ha demostrado que la nanotecnología tiene prometedoras posibilidades en la industria electrónica. Nanotubos de carbono, 50.000 veces más pequeños que el grosor de un cabello, componen los circuitos de las radios experimentales que han desarrollado con la ayuda de ingenieros electrónicos de la empresa Northrop Grumman. Sigue leyendo “Se fabrica el primer transistor de nanotubos de carbono”

Ciencias de la Vida, Tierra y Espacio

Grandes perdedores

La extinción de los dinosaurios, el caso siempre abierto

Según una nueva teoría los insectos están implicados. Transmitieron enfermedades y transformaron la vegetación tanto, que los reptiles herbívoros no lograron adaptarse. Mientras, un gran meteorito continúa siendo el principal sospechoso. Nuevas pruebas refuerzan la teoría más popular, la del cambio climático global debido al impacto de este intruso. No se descarta, sin embargo, la acción conjunta de un número de cómplices que va en aumento.

El último testigo interrogado arroja nuevas luces color ámbar. Su historia se remonta al momento en que un árbol herido, emanando lentamente sus resinas, arrolló con ellas a un insecto sorprendido. Lo engulló con parsimonia, atrapándolo en sus entrañas. Lo sacrificó por accidente ante un mundo dominado por gigantes. Era la época del Cretácico, el reinado de los dinosaurios pronto llegaría a su fin. Este pasajero del tiempo es hoy un regalo tan precioso como la piedra que lo envuelve. Sigue leyendo “Grandes perdedores”

Filosofía de la Ciencia, Historia de la Ciencia

El sueño de Vannevar

La Segunda Guerra Mundial provocó profundos cambios en la ciencia y la tecnología y su relación con la sociedad. La Oficina de Investigación y Desarrollo Científico [1], dirigida por Vannevar Bush, se encargó de numerosos programas de investigación realizados por la industria y laboratorios universitarios en el curso de esta guerra. Sin embargo, Vannevar tenía un sueño.

Vannevar Bush en su propuesta de 1945 sobre el futuro de la ciencia y la tecnología [2] apostaba por una relación entre el Gobierno y la financiación de la ciencia, que correría a cargo de una agencia denominada Fundación Nacional de Investigación. Aunque dicha agencia trabajaría en beneficio de las fuerzas armadas de Estados Unidos, también incluiría entre sus objetivos la prosperidad económica, el bienestar público, y el florecimiento cultural. Vannevar y los comités que le asesoraron pretendían que el Estado financiara la ciencia a gran escala, dejando que los científicos decidieran la orientación de la investigación básica. Sigue leyendo “El sueño de Vannevar”

Ciencias de la Vida, Ciencias Tecnológicas

Que nos crecen los nanos

M. FórneasAna tiene tres años y le encanta cepillarse los dientes. Seguro que en alguna ocasión, intrigada por el refrescante sabor de la pasta dental, se aventura a comer un poco de esa divertida pasta tan olorosa. Contemplando esta imagen me asalta, sin embargo, una duda. ¿Tendrá nanopartículas su pasta de dientes?

La nanotecnología está de moda y son muchos los productos comerciales que contienen esos objetos un millón de veces más pequeños que un milímetro. Se encuentran sobretodo en el ámbito de la cosmética, el cuidado y la higiene personal. Desodorantes, jabón, champú, crema solar o antiarrugas, pintalabios, perfumes, loción after-shave y la pasta de dientes, entre otros. Si nos descuidamos, tendremos nanos hasta en la sopa. Sigue leyendo “Que nos crecen los nanos”

Ciencias de la Vida

Biólogos evolucionistas encuentran nuevas pistas sobre la longevidad

Combinando medioambiente y selección artifical

Investigadores de la Universidad de Leiden, en Holanda, han creado mariposas genéticamente longevas. Los resultados del estudio, realizado con una especie del África tropical, aportan nuevas pistas sobre por qué algunos animales viven más que otros y cómo influye en ello la evolución.

El biólogo evolucionista Jeroen Pijpe y su equipo han conseguido crear por selección artificial mariposas longevas de la especie Bicyclus anynana. “Se trata de una amplificación de lo que esta especie hace de forma natural, pero en los laboratorios”, dicen en su artículo publicado en la revista American Naturalist.

Esta mariposa africana existe en dos formas o fenotipos, que se ajustan a la estación del año. Es un fenómeno conocido como plasticidad fenotípica, que en esta especie ha evolucionado como respuesta a la sucesión alterna de las estaciones húmeda y seca. Sigue leyendo “Biólogos evolucionistas encuentran nuevas pistas sobre la longevidad”

Tierra y Espacio

En el Ártico el aire se calienta más rapido que el suelo

Naturaleza y hombre, culpables del deshielo

La realidad supera la predicción. Según un nuevo estudio, el Ártico se derrite más rápido de lo esperado debido a cambios en la circulación atmosférica. Los efectos, ligados a procesos cíclicos naturales, pueden ser mucho mayores de lo estimado hasta el momento.

Científicos de la Universidad de Estocolmo concluyen, en un artículo publicado en Nature, que en el Ártico el aire se calienta aún más rápido que el suelo. Ya se conocía, por medidas tomadas en superficie, que el Ártico se calienta dos veces más rápido que el resto del planeta. Sigue leyendo “En el Ártico el aire se calienta más rapido que el suelo”

Ciencias Tecnológicas, Tierra y Espacio

La NASA prueba un nuevo ingenio que fotografiará la actividad solar

Una imagen cada 2 segundos, durante 5 años

Por primera vez se verá el disco solar completo, y con alta definición, casi todo el tiempo. El instrumento que lo hará posible es parte de un nuevo observatorio solar que la NASA ya ha comenzado a montar y probar con el fin de asegurar el éxito de su lanzamiento al espacio. Se trata de un paso más hacia la predicción de las tormentas espaciales. Sigue leyendo “La NASA prueba un nuevo ingenio que fotografiará la actividad solar”